קאמבק ענק וניצחון לגולדן סטייט בסן אנטוניו, 98-110

וואו. איזה משחק. הווריורס הגיעו לסן אנטוניו ונראה שהכל עובד לרעתם: דוראנט עדיין לא כשיר, למרות החדשות הטובות, ואתמול הווריורס הזיעו קשה ביוסטון בשעה שהספרס נחו. סן אנטוניו בכושר טוב, ובמשחקם האחרון הביסו את קליבלנד בקלות. הכל היה ערוך להפסד של הווריורס.

ואכן, פתיחת המשחק תאמה את התחזיות הפסימיות שלי. הספרס שלטו במשחק ללא עוררין, ופשוט השפילו את הווריורס חסרי האונים. כל מה שהספרס עשו הלך להם. כל מה שהווריורס עשו נראה רע: איבודי כדור, בחירת זריקות מזוויעה, הגנה רכה וכניעה ללא תנאי בריבאונד. גם שהספרס החטיאו, הם השתלטו בקלות על הכדורים החוזרים, זרקו שוב ושוב – עד שקלעו. התוצאות בהתאם: 0-15 אחרי 4 דקות, 3-23 אחרי 7 דקות, 7-29 אחרי 8 וחצי דקות. בעונות קודמות, טרם עסקתי בכתיבה על הווריורס, הייתי מפסיק לצפות במשחק בנקודה זו. כך החמצתי לפני כמה עונות את הקאמבק ממינוס 27 נגד טורונטו.

הרבה גיבורים היו לווריורס הערב. רובם באו מהספסל, והראשון שבהם הוא אנדרי איגודלה. בזמן שסטף וקליי לא מצליחים אפילו להגיע למצב זריקה נורמאלי, שלא לדבר על לצבור נקודות, קלע איגודלה 7 נקודות ב-2 וחצי הדקות האחרונות של הרבע הראשון, כולל סל עם הבאזר שהוריד את הפער ל-16, והפיח תקווה בקרב הלוחמים. איגודלה המשיך לשחק נפלא כל המשחק, וסיים עם 14 נקודות באחוזים מצויינים ומדד פלוס 17 כשהוא על הפרקט.

הרבע השני היה כולו גולדן סטייט, וזה התחיל עם הספסל: ווסט, שעוד אחזור לדבר עליו, יחד עם איגודלה, ליוינגסטון וקלארק החלו לנגוס ביתרון, כשקליי סוף סוף מקבל זריקות פנויות וקולע. 11 נקודות קלע קליי ברבע השני. אחרי 0 עגול בראשון. סטף חזר והצטרף לריצה. 3 וחצי דקות לסוף הרבע השני, ליוינגסטון קבר ג'אמפ והשווה את התוצאה. ממינוס 22 לשיוויון, תוך 12 דקות של משחק. ערב מצויין לליוינגסטון, עם מדד של פלוס 18 ב-12 דקות של משחק. הספרס עוד רצו 0-7 ונטלו מחדש את היתרון, אולם הווריורס נשארו בתמונה, וירדו למחצית בפיגור 3 בלבד.

השליטה של גולדן סטייט המשיכה לתוך הרבע השלישי, והפעם הגיבור היה קארי. 13 מתוך ה-29 שלו היו ברבע השלישי, אז נטלו הווריורס את היתרון לראשונה, וסיימו את הרבע ביתרון 7. בתחילת הרבע הרביעי, כשקארי וגרין על הספסל, כל מה שהגנת הספרס הייתה צריכה לעשות זה להתמקד על תומפסון. אני חייב להודות שהם עשו את זה מצויין, אבל זה לא ממש עזר להם. קליי לקח זריקות קשות מעל שומר אחד או שניים, לעיתים ממרחק רב, וקבר אותן שוב ושוב. האיש נכנס לזון. בפרק זמן של 4 דקות ו-10 שניות קלע קליי 9 נקודות ללא החטאה ושמר על היתרון של הווריורס. סטף חזר למגרש 6 דקות לסיום, ביתרון 9, והצליח לשמור על המומנטום ולהוביל את גולדן סטייט לניצחון, אבל האיש של הרבע הרביעי היה ללא ספק דיוויד ווסט.

כמו הרבה שחקנים בווריורס, גם ווסט נמצא בתקופה האחרונה בכושר הטוב ביותר שלו מתחילת העונה, אבל מה שהוא עשה הערב היה יוצא דופן. ללא תחרות בכלל, המשחק הטוב ביותר שלו העונה, ואם יורשה לי לנחש, בוודאי אחד הטובים שלו בשנים האחרונות. המשחק הערב היה משחק כמעט מושלם עבור שחקן רוטציה. ווסט היה שותף בכיר לקאמבק של הווריורס ולבריחה ברבע הרביעי. הוא שיחק אגרסיבי, קיבל הרבה החלטות, ולמיטב זכרוני לא טעה אפילו פעם אחת. הנה השורה הסטטיסטית שלו: 15 נקודות ב-64%, 4 ריבאונדים, 5 אסיסטים, 2 חסימות, ומדד של פלוס 24 ב-21 דקות של משחק. בדקות שווסט היה על הספסל, הספרס ניצחו ב-12 נקודות, אבל מה שהיה מרשים מכל זו הההשפעה האדירה שהייתה לו על הרבע הרביעי והמכריע. ווסט קלע שוב ושוב ברגעים הגורליים, בהם עוד ניסו המקומיים לעשות קאמבק משלהם, ופשוט לא נתן לווריורס להפסיד. שלשה שלו, 52 שניות לסיום, גמרה את המשחק סופית.

למשחק הזה יש השלכות משמעותיות על יחסי הכוחות במערב. הווריורס שלחו מסר מפחיד: ללא דוראנט, אחרי שערב קודם ניצחו ביוסטון, באו הווריורס לסן אנטוניו, לא נבהלו מפיגור 22 נקודות ברבע הראשון, וניצחו בצורה משכנעת. בקרוב דוראנט יחזור. יש שאלות?

לווריורס יש יתרון 3 משחקים בטור הפסדים. לסן אנטוניו יש את שובר השיוויון בגלל שניצחו את הווריורס פעמיים העונה, אבל כשנותרו 7 משחקים בעונה הרגילה, הווריורס צריכים להפסיד 3 פעמים והספרס צריכים לנצח את כל המשחקים שנותרו, כדי שיהיה מהפך. אין לי ספק שהספרס מסוגלים לכך, אבל קשה לי לראות את גולדן סטייט מפסידים 3 משחקים, כאשר 6 מהם בבית, ורק 3 מהם נגד קבוצות פלייאוף. אפשר להגיד שהמקום הראשון, פחות או יותר, מובטח.

זה היה משחק שלישי בארבע לילות, משחק שלישי מתוך רצף של חמישה משחקים קשים, מול קבוצות פלייאוף. הרצף יימשך ביום שישי, אז הרוקטס באים לביקור. הם וודאי עדיין עצבנים מהמשחק אתמול, והם יעשו הכל כדי לשלוח מסר לווריורס. יהיה קשה, במיוחד שצפויה ירידת מתח אחרי המשחק החשוב של העונה, שהיה הערב.

GO WARRIORS

פוסטים נוספים

ניצחון קשה ביוסטון, מאזן 14-60 לגולדן סטייט

ניצחון שמיני רצוף, ניצחון מספר 60 העונה, וניצחון מספר 200 עבור סטיב קר כמאמן. אין שום מאמן בספורט המקצועני האמריקני שהגיע ל-200 ניצחונות כל כל מהר. כצפוי, הניצחון הערב היה קשה: מול יוסטון החזקה, עדיין בלי דוראנט, ומול שיפוט ביתי מזעזע.

הפתיחה היתה מושלמת. הווריורס הציגו כדורסל חכם בהגנה ובהתקפה, ושלטו במשחק לחלוטין. הרבע הראשון הסתיים ביתרון 17, ו-4 וחצי דקות בתוך הרבע הרביעי הווריורס היו ביתרון 22: 37-49. ריצת 0-9 של יוסטון החזירה את הרוקטס למשחק, ומאותו רגע עד לסיום התנהל משחק עצבני, רווי שיפוט שערורייתי, שבו אט אט הרוקטס מכרסמים ביתרון, אבל אף פעם לא מצליחים למחוק אותו לחלוטין. הכי קרוב שהגיעו היה 3 נקודות. שני סלים אדירים, ומאוד מאוד קשים, של קארי בקלאץ', הבטיחו את הניצחון: 106-113 לגולדן סטייט בסיום.

סטיב קר כנראה לא חשב שג'אבייל מגי מתאים למאצ'אפ מול הרוקטס. את פצ'וליה החליף דווקא ג'יימס מייקל מקאדו, שיצא לאחרונה מהרוטציה. מקאדו נתן 3 דקות נפלאות, בעיקר בהגנה, אבל אז נפצע, כאשר טרבור אריזה נחת עליו והדביק לו את הפנים לפרקט. הרבה דובר על מי יסיים במקום הראשון, הווריורס או הספרס, כאשר אחד היתרונות למקום הראשון הוא המנעות ממאבק מול יוסטון בסיבוב השני. לדעתי, אחת הסיבות שזה באמת חשוב היא המנעות ממפגש עם טרבור אריזה, ולאו דווקא בגלל כישורי הכדורסל שלו. אריזה שחקן מלוכלך. הוא לא יזיז את קצה הציפורן שלו כדי למנוע פציעה מהיריב. יש לו מסורת של גרימת דימום בפנים של שחקני גולדן סטייט. כך היה לפני שנתיים כששלח ברך לאוזן של קליי תומפסון, במשחק פלייאוף. יהיה מאוד מעניין לראות אותו מתקוטט את הספרס, קבוצה עם מסורת מכובדת של שחקנים מלוכלכים בפני עצמה. כדי שזה יקרה, הווריורס צריכים לשמור על המקום הראשון, וזה לא הולך להיות קל.

עם פציעתו של מקאדו, נכנס דייויד ווסט. אני משער שסטיב קר רצה לשמור אותו טרי למחר, נגד סן אנטוניו, אבל התוכניות השתבשו. ווסט שיחק היטב אבל המגמה המשיכה: יוסטון המשיכה להתקרב. את הרבע השני סיימו הרוקטס במינוס 8 בלבד. בתחילת הרבע השלישי הרוקטס התקרבו עוד יותר, וכשברור היה שעם פצ'וליה אי אפשר לעשות כלום, ואת דייויד ווסט יש להגביל בדקות, נאלץ קר להכניס את מגי.

אפשר בקלות לנתח מדוע ג'אבייל מגי לא מתאים למשחק מול יוסטון. במקום להכנס לניתוח הזה, אפשר פשוט לספר לכם שג'אבייל שיחק נפלא, והצליח סוף סוף לייצר מומנטום לווריורס, לראשונה מאז הרוקטס התחילו לכרסם ביתרון. מגי שינה כמעט כל זריקה של הרוקטס מתחת לסל, וגם בחילופים מחוץ לצבע שיחק בצורה ממושמעת ולא התפתה לשלוח ידיים ולעשות עבירות. מגי שיחק רק 7 דקות וקלע רק 4 נקודות, אבל אני מנחש שבלעדיו הווריורס היו מפסידים הערב. הרבה אנרגיה מוסיף מגי לווריורס השנה. אני מקווה שקר לא יספסל אותו בפלייאוף.

ברשותכם, מילה על השופטים. סטיב קר לא יגיד לכם את זה, גם לא דריימונד גרין. האמת, גם אני לא הייתי אומר אם ה-NBA היה יכול לקנוס אותי באלפי דולרים. מכיוון שהם לא יכולים, אז אני יכול לספר לכם שהשיפוט הערב היה מחפיר. נכון, הווריורס הרבו לעשות עבירות, אבל הערב נשרקו המון עבירות שלא היו ולא נבראו. העבירה החמישית של קארי, עבירת התוקף של דריימונד, עבירה של קליי מתחת לסל, ועוד, ועוד, ועוד… הווריורס היו הערב 12 מ-16 מקו העונשין. יוסטון? קצת יותר טוב, תודה: 35 מ-39 מקו העונשין. קראתם נכון: לרוקטס הערב היה פלוס 23 נקודות מקו העונשין. המזל היה שהרוקטס התקשו מעבר לקו השני, הרחוק יותר: רק 5 מ-31 משלוש. חלק מזה בגלל הגנה טובה של גולדן סטייט, אבל הם גם החטיאו כמה זריקות חופשיות.

שלושת הגדולים היו באמת גדולים עבור הווריורס הערב. קארי, עם 3 החטאות מקו העונשין, עם 3 מ-11 מעבר לקשת ועם בעיית עבירות, עדיין היה האיש של המשחק: 32 נקודות ב-50% מהשדה, 10 ריבאונדים, 7 אסיסטים, 2 חטיפות ושני סלי קלאץ' שהכריעו את המשחק. קליי תרם 25 נקודות ב-50% מהשדה, כולל 5 שלשות והגנה נהדרת. דריימונד כרגיל מילא את דף הסטטיסטיקה: 19, 9 ו-4, כשהוא מתגבר על פציעה בקרסול וחוזר לשחק. ההגנה שלו, כמו תמיד, היתה למופת. גם איגודלה היה טוב הערב, למרות 1 מ-5 משלוש.

זה היה משחק חשוב, אבל מחר המשחק החשוב של העונה. הווריורס השקיעו המון אנרגיה הערב כדי להתגבר על הרוקטס, וזה נותן יתרון אדיר לסן אנטוניו. אם בכל זאת הווריורס יצליחו לנצח מחר, המקום הראשון פחות או יותר מובטח. אם יפסידו, הווריורס יהיו צריכים לנצח את 7 המשחקים שנותרו כדי להבטיח את המקום הראשון. משימה אפשרית, אבל בהחלט לא קלה: יוסטון ווושינגטון נמצאות ברשימה, לצד יוטה, ניו אורלינס, מינסוטה והלייקרס, כולן יגיעו לאורקל. משחק החוץ היחיד שישאר אחרי מחר יהיה בפיניקס.

GO WARRIORS

פוסטים נוספים